이상한 나라의 앨리스/제1장

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제1장
토끼굴 속으로

리스는 언니와 함께 강둑에 앉아 있었다. 아무 것도 하지 않고 있자니 점차 몹시 지루해졌다. 언니가 읽는 책을 한두 번 흘깃 보았는데 거기엔 그림도 없고 대화도 없었다. “그림도 없고 대화도 없으면 책이 도대체 무슨 쓸모가 있는거지?”라고 앨리스는 생각했다.

그래서 앨리스는 일어나는 것보다 데이지 꽃다발이나 만드는 게 낫겠다고 생각하고는 (뜨거운 날씨 때문에 몹시 졸리고 바보가 된 느낌이라서 당연히 그럴 수 있었을 것이다), 데이지 꽃을 뽑기 시작했다. 그때, 갑자기 분홍 빛 눈의 하얀 토끼 한 마리가 가까이 뛰어왔다.

그게 딱히 특별할 것이라고는 없었다. 심지어 토끼가 “에구구! 에구구! 너무 늦었을거야!”라고 혼잣말하는 것을 들었을 때도, 그렇게 생각했다. (나중에야 당연히 이 시점에서 놀랐어야 했다는 것을 알았지만, 이때는 너무도 모든것이 자연스러워 보였다) 하지만 토끼가 조끼 주머니에서 시계를 꺼내 보고 서두르자, 그제서야 이전에는 조끼를 걸치거나 조끼 주머니에서 시계를 꺼내는 토끼를 한 번도 본 적이 없었다는 것이 스쳐지나갔고, 호기심에 불타올라서 토끼를 쫒아 들판을 가로질러 달리기 시작했다. 그리고 운좋게도 토끼가 울타리 바로 밑의 큰 토끼굴로 쏙 들어가는 것을 볼 수 있었다.

그 즉시, 앨리스는 도대체 어떻게 다시 빠져 나올 건지는 생각조차 안하고 토끼를 쫓아 굴로 뛰어들었다.

토끼굴은 터널처럼 곧게 이어지는듯 하더니 갑자기 아래로 푹 꺼져버렸다. 너무 갑작스러워 멈추어야 겠다는 생각조차 할 시간이 없어서, 상황을 알아차렸을 때에는 이미 아주 깊은 우물속으로 떨어지고 있었다.

우물이 깊어서인지, 아니면 천천히 떨어지고 있었기 때문인지는 몰라도 앨리스는 주위를 둘러보고 다음엔 무슨 일이 일어날 지 생각할 정도로 충분한 시간이 있었다. 가장 먼저, 앨리스는 밑을 보고 어디로 떨어지고 있는 건지 보려고 했지만, 너무 어두워서 아무것도 보이지 않았다. 그리고는 옆을 보았는데, 우물 옆면은 찬장과 책장으로 채워져 있었고 여기 저기에 지도며 그림들이 못에 걸려 있었다. 앨리스는 스쳐 지나가는 선반 하나에서 “오렌지 마멀레이드”라고 쓰인 병 하나를 집었는데, 그러나 몹시 실망스럽게도 그냥 텅 비어있었다. 앨리스는 병을 그냥 떨어뜨리면 아래에 있는 혹시 누가 맞아서 죽을 수도 있다는 생각에, 겨우겨우 스쳐지나가는 찬장에 다시 병을 집어넣었다.

“이 정도로 떨어졌으니까, 이제 계단에서 굴러 떨어지는 건 아무것도 아니겠는걸! 집에오면 모두 내가 얼마나 용감하다고 생각하겠어! 아니, 내가 우리집 꼭대기에서 떨어져도, 난 그냥 별 것도 아닌양 아무 말도 안하겠지!”(그건 확실히 사실이었을 것이다.)

내려가고, 내려가고, 내려가고, 끝도 없이 떨어지고 있었다. 앨리스는 “이제까지 내가 몇 마일이나 계속 떨어진 거지?”하고 크게 말했다. “아마 지구 한 가운데 가까이에 있는 것 같아. 어디 보자, 아마도 4천 마일 쯤은 된 것 같아 - ”(이처럼, 앨리스는 학교에 있을 때 수업에서 이런 여러가지를 배웠다. 물론 아무도 들어주는 사람이 없었기 때문에, 지식을 자랑하기에는 좋은 기회는 아닌것 같지만, 그래도 연습으로는 좋은 것 같다.) “그래, 대략 그 정도 거리야. 그런데, 내가 있는 곳의 위도와 경도는 어떻게 나타내지?”(앨리스는 위도나 경도가 뭔지는 하나도 몰랐지만 말하기에는 아주 근사한 단어라고 생각했다.)

곧 다시 이어서 말했다. “내가 지구를 곧장 뚫고 지나가는 건지도 모르겠어! 머리가 밑을 향하고 걷는 사람들 사이에 불쑥 나타나면 얼마나 우스꽝스러워 보일까! 거기는 반감지인 것 같아 -”(앨리스는 이번엔 듣고 있는 사람이 아무도 없어서 다행이라고 생각했다. 적절한 단어처럼 전혀 들리지 않았으니까.) “하지만, 그 곳이 무슨 나라인지는 물어봐야 할 거야. 실례합니다. 아주머니, 여기가 뉴질랜드인가요? 아니면 오스트레일리아인가요?”(이렇게 말하면서 앨리스는 무릎을 굽혀 인사하려고 했다. 떨어지는 와중에 허공에서 화려한 무릎을 굽힌 인사라니! 당신이라면 그렇게 할 수 있을까?) “그러면 내가 얼마나 무식한 여자애라고 생각하겠어. 아니지, 물어봐야 소용없어. 아무래도 어디 적힌 것을 봐야겠는걸.”

내려가고, 내려가고, 내려가고. 딱히 달리 할 게 없어서 앨리스는 다시이야기하기 시작했다. “오늘밤에 다이나가 날 무척 그리워하겠지. 그렇고 말고!”(다이나는 고양이이다.) “다이나에게 티타임에는 우유를 줘야한다는 걸 잊지 않으면 좋겠는데. 내 사랑스러운 다이나야! 너도 여기 같이 내려왔으면 좋았을걸. 공중에 쥐가 없어서, 좀 그렇지만 박쥐는 잡을 수 있을지도 몰라. 너도 알다시피 그건 쥐랑 아주 비슷한 거잖아. 근데 고양이가 박쥐를 먹을까? 그리고는 앨리스는 약간 졸음이 와서 마치 꿈을 꾸는듯이“고양이가 박쥐를 먹나? 고양이가 박쥐를 먹나?” 그리고 가끔 “박쥐가 고양이를 먹나?”하고 혼자 중얼거렸다. 알다시피, 앨리스는 두 질문 모두 답할 수 없었지만, 어떤 식으로 말하든 중요한 문제는 아니었다. 그러면서 깜빡 잠이들고 있었고, 다이나와 손을 잡고 걷는 꿈을 꾸기 시작했다. 그리고 아주 진지하게 물었다.“다이나야 이제 사실을 말해줘. 언제 한 번 박쥐 먹어본 적 있니?” 그 때 갑자기, 쿵! 쿵! 앨리스는 나무가지와 마른 잎 뭉치에 떨어졌고 이제 떨어지는 것은 끝났다.

앨리스는 조금도 다치지 않았고, 곧바로 깡총 뛰어 일어섰다. 위를 바라보았지만 어둠뿐이었다. 뒤에는 긴 통로가 있었는데, 아직 그 흰토끼가 거기에 허둥지둥 서두르고 있었는 것이 보였다. 그리고는 얼마 안 되어서 어디로 갔는지 보이지 않았다. 그리고는 앨리스는 바람처럼 가버렸다. 하지만, 한 쪽 구석에서 소리가 들렸다. “아이고 내 귀야, 수염아. 늦어버렸어.”앨리스는 뒤에서 소리가 난다고 생각하고 뒤를 돌았지만 토끼는 보이지 않았다. 앨리스는 자신이 천정에 램프가 달려 있는 아주 긴 복도에 서 있다는 것을 알게 되었다.

복도 옆에는 여러 문이 있었지만 모두 잠겨 있었다. 앨리스는 모든 문을 열어보았지만 열리지 않았고, 어떻게 하면 다시 나갈 수 있을까 걱정하며 가운데로 돌아왔다.

문득 다리가 셋 달린 탁자가 보였다. 탁자는 유리로 만들어져 있었고, 그 위에 아주 작은 금열쇠가 있었다. 앨리스는 이 열쇠로 문들 가운데 하나를 열수 있겠다고 생각하고 맞추어 보았지만 자물쇠가 너무 컸다. 아니면 열쇠가 너무 작은 거겠지. 이 열쇠로는 어떤 문도 열수 없었다. 앨리스는 다시 한 번 찬찬히 주위를 살펴보다 커튼 뒤에 가려진 아주 작은 문을 보았다. 높이가 고작 15 인치 밖에 되지 않는 작은 문이었다. 혹시나 하는 마음에 열쇠를 넣어보았더니 딱 맞았다!

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앨리스는 문을 열고 안을 보았다. 거기엔 작은 통로가 있었다. 통로는 토끼굴보다 크지 않았다. 앨리스는 무릎을 꿇고 안을 들여다 보았다. 마치 덤불 속에 난 작은 통로 같았다. 어두운 통로 너머로 갑자기 환하게 밝아오며 꽃들이 활짝 핀 정원이 보였다. 하지만, 이 문으로는 머리도 집어넣을 수 없었다. 앨리스는 “내 머리가 지나간다고 해도 어깨는 도저히 못 넣겠는 걸. 아, 내가 망원경처럼 접힐 수 있으면 좋겠네. 여기 들어가려면 그렇게 밖엔 안되겠어.”하고 생각했다. 이처럼 앨리스는 말도 안되는 생각만 떠올리다 그 중에서도 가장 불가능한 것을 생각하기 시작했다.

어쩔 수 없다는 걸 알게된 앨리스는 혹시 다른 열쇠가 있나 찾아보러 테이블로 돌아왔다. 아니면, 사람 몸을 망원경처럼 접을 수 있는 방법이 적힌 책이라던가. 이번엔 탁자위에 작은 병이 하나 있었다.(앨리스는 “이건 아깐 없었는데”하고 말했다.) 병목에 걸린 종이 레이블에는 큰 글씨로 “날 마셔요”라고 적혀 있었다.

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병에는 알기 쉽게 “날 마셔요”라고 적혀 있지만, 똑똑한 앨리스는 서두르지 않았다. “아니, 먼저 좀 살펴보고.”하고 앨리스는 말했다. “어딘가에 ‘독’이라고 적혀있는 건 아닌지 봐야지.” 앨리스는 작은 아이가 불에 탔다거나 짐승에게 잡아먹혔다거나 아니면 다른 좋지 않은 일이 일어나는 이야기 몇 개를 읽은 적이 있었다. 그 이야기들에 나오는 간단한 규칙들은 기억해 두지 않으면 안된다. 발갛게 달아오른 부지갱이를 오래 잡고 있으면 불에 타게 될 것이고, 손가락이 칼에 너무 깊게 찔리면 잘릴 수도 있다. 대부분은 피가 나고 말지만. 그리고 앨리스는 ‘독’이라고 쓰인 병에 든 것을 마시면 조만간에 안 좋아진다는 것을 똑똑히 기억하고 있었다.

하지만, 병 어디에도 ‘독’이라고 적혀있지는 않았기때문에 앨리스는 우선 맛을 보았다. 맛이 정말 좋아서(버찌 타르트, 커스타드, 파인애플, 구운 칠면조, 땅콩 사탕, 버터를 바른 따끈한 토스트를 합쳐 놓은 것 같은 맛이었다.) 앨리스는 단숨에 마셨다.


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“이 느낌은 뭐지? 난 망원경처럼 접히는 것 같아”하고 앨리스는 말했다.

정말 그랬다. 앨리스는 이제 작게 줄어들어 키가 10 인치밖에 되지 않았다. 이제 문을 지나 아름다운 정원으로 갈 수 있는 알맞은 크기가 된 것이다. 하지만, 앨리스는 먼저 몸이 더 줄어들지는 않는 지 몇 분 동안 기다려 보았다. 앨리스는 약간 긴장해서 “이제 멈출 거야. 알잖아. 양초 같아 져 버렸네. 그렇게 보이나?”하고 말했다. 그러면서 앨리스는 초에 불을 붙이고 나면 어떻게 보였었는지 기억하려 하였지만, 그런 것을 본 적이 있었는지도 기억나지 않았다.

조금 더 기다려 아무일도 일어나지 않자, 앨리스는 정원으로 가기로 마음 먹었다. 문 앞으로 간 앨리스는 딱하게도 열쇠를 탁자 위에 그냥 두었다는 걸 깨달았다. 다시 탁자로 돌아왔지만 이 번엔 탁자가 너무 커서 위를 살필 수 없었다. 더는 어찌 할 수 없게 된 앨리스는 주저 앉아 울었다.

“운다고 될 일이 아니잖아. 여길 떠나게 도와줄께” 앨리스는 스스로에게 말했다. 앨리스는 자주 스스로에게 좋은 도움말을 했다.(그 말대로 하는 경우는 매우 드물었지만.) 앨리스는 울고 있는 자신에게 스스로 꾸짖곤 하였다. 앨리스는 마치 둘이서 하는 것처럼 혼자말을 하며 크로켓 게임을 하기도 하였다. “하지만 둘인 것처럼 하는 건 지금은 쓸모 없잖아. 왜 난 내가 한 사람인 것처럼 하는 게 힘든지 모르겠어.”하고 앨리스는 생각했다.

얼마지나지 않아 앨리스는 탁자 밑에서 작은 상자 하나를 발견하였다. 그 안에는 작은 케이크가 들어 있었고 케이크 위에는 “날 먹어요”라고 적혀 있었다. “좋아, 먹어주지. 만약 이걸 먹고 내가 커지면 탁자 위에 놓아둔 열쇠를 가지면 되고, 더 작아져 버린다면 문틈으로 나갈 수 있을 거야. 그러면 정원으로 갈 수 있겠지. 무슨 일이 일어나도 상관없어!”

앨리스는 케이크 한조각을 먹고 걱정하며 말했다. “어느 쪽일까? 어느 쪽일까?” 그러면서 앨리스는 자기 머리에 손을 얹어 키가 커지고 있는 지 알아보려 했지만, 키는 그대로일뿐이었다. 이 케이크는 먹으면 누구나 커지는 케이크였지만, 앨리스는 말도 안되는 일이 벌어질 거라는 것 말고는 아무것도 기대하지 않았다. 보통 일어나는 일은 따분하고 심심하니까.

그래서 앨리스는 재빨리 케이크를 먹어버렸다.


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제2장