글로벌 세계 대백과사전/기술·통신/과학기술 용어와 발명품/ㅁ/미사일

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missile 유도탄이라고도 한다. 사람이 타지 않고 로켓 추진에 의하여 발사되는 장거리용 공격 병기로 로켓과 비슷하게 생겼다. 길이 1.2m 정도인 소형 미사일은 탱크나 비행기에서 발사할 수 있으며, 18m 정도인 대형 미사일은 발사대에서 발사한다. 미사일 중에는 비행기나 날아오는 미사일과 같이 움직이고 있는 목표물을 쫓아 파괴하거나 공중으로 쏘아져 날아가다가 적의 잠수함이나 배 위에 떨어져 폭파하는 것도 있다. 미사일에는 크게 탄도미사일과 비탄도미사일이 있는데, 핵탄두가 정착된 탄도미사일은 포물선을 그리며 목표물까지 날아간다. 매우 먼 거리를 날아가며 미사일 중에서 가장 크다. 탄도미사일은 도시 전체를 파괴할 수 있는 위력이 있다. 순항미사일이라고도 하는 비탄도미사일은 목표물인 비행기·배·탱크를 비롯해 다른 미사일을 향해 발사된다.