글로벌 세계 대백과사전/기술·통신/과학기술 용어와 발명품/ㅈ/지레

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지렛대라고도 하는 무거운 물건을 움직이는 데에 쓰는 막대기이다. 막대와 막대를 받치고 있는 받침점으로 이루어져 있는데, 막대 한쪽 끝에 힘을 가하면 반대쪽 끝에 있는 무거운 물체를 적은 힘으로 들어올릴 수 있다. 이 때 힘을 가하는 지렛대 끝을 작용점이라 하고, 무거운 물체가 놓여진 끝을 하중점이라 한다. 1종지렛대는 작용점과 하중점 사이에 위치한 지렛대로서 시소·쇠지렛대·천칭 등이 있다. 2종지렛대는 하중점이 작용점과 받침점 사이에 위치한 것으로 외바퀴손수레가 여기에 해당한다. 3종지렛대는 작용점이 하중점과 받침점 사이에 위치한 지렛대로 사람의 팔도 이와 같은 원리로 물건을 집어올린다. 마지막으로 복합지렛대는 작용하는 힘을 줄이고자 지렛대를 두 가지 이상의 방식으로 결합시킨 것이다.