글로벌 세계 대백과사전/생물I·동물·인체/동물의 분류/척 추 동 물/어 류

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어류(魚類)는 지구상에 처음으로 출현한 척추동물일 뿐만 아니라, 육상 척추동물의 조상이 되어 5억 년에 걸친 진화의 과정에서 아직도 번성을 계속하고 있는 큰 동물집단이다. 현재까지 21,000종 이상이 알려져 있는데, 그 생활권은 시내·연못·늪에서 대양의 깊은 바다, 그리고 열대에서 한대에 이르기까지 매우 광범위하다. 따라서 그 형태나 생태도 다른 동물무리에서는 찾아볼 수 없을 정도로 변화가 심하다. 어류의 대부분은 물 속에서 생활하지만, 일부는 공기호흡을 하기도 하는데 이 중에는 나무에 기어올라가는 종류도 있다. 난생 또는 난태생을 하고, 대부분 암수딴몸이지만 종에 따라서는 암수한몸인 것도 있으며, 특히 흑돔·양태 등은 성전환을 한다.