글로벌 세계 대백과사전/통상·산업/산업의 경영형태/협동조합기업의 경영형태

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協同組合企業-經營形態〔序說〕 협동조합은 자본주의경제가 발전하는 과정에서 경제적으로 약한 위치에 놓이게 되는 노동자나 소생산자(小生産者)들이 그들의 경제적·사회적 지위를 높이기 위해 자주·자조적인 바탕 위에서 조직하는 특수경영형태의 기업이다. 협동조합의 효시(嚆矢)는 1844년 영국 맨체스터 시 부근의 로치데일 읍에서 28명의 방직공(방직공)들이 설립한 로치데일 공정개척자조합(Rochdale Society of Equitable Pioneers)에서 찾고있다. 그러나 이는 소비조합이므로 오늘날 중소상공업자나 수공업자로 구성되는 협동조합은 그 기원을 1852년 독일의 슐체 델리츠슈(Hermann Shulze Delitzsch, 1808-1883)가 설립한 도시신용조합(都市信用組合)에서 찾고 있다. 농민으로 구성되는 농업협동조합은 그 기원을 1862년에 역시 독일의 라이페이젠(Wilh­elm Raiffeisen, 1818∼1888)에 의해 설립된 농촌신용조합(農村信用組合)에 두고 있다. 그후 협동조합은 나라에 따라, 목적과 기능에 따라 또는 구성원의 종류에 따라 여러 가지 형태로 발생·성장하였다. 일반적으로는 ① 신용조합, ② 소비조합, ③ 생산적 조합으로 크게 3종류별로 나누나, 그 밖에도 구성원에 따라서는 농업협동조합·중소기업협동조합·소비자조합, 도·소매조합·수공업자조합 등으로도 나눈다. 지역에 따라서는 도시협동조합과 농촌협동조합, 기능과 목적에 따라서는 구매조합·판매조합·신용조합·주택조합·공제(共濟)조합·토지조합·서비스조합 등으로 나눈다. 그런데 협동조합기업의 경영형태를 파악하는 데 다음과 같은 두 가지 요소를 우선적으로 고찰하지 않으면 안 된다. 하나는 협동조합의 본질이며, 다른 하나는 협동조합의 운영원칙이다. 이 두 요소에 의해 협동조합기업의 경영형태가 규제되고 특징지워지는 까닭이다. 협동조합의 본질로는 보통 ① 자본주의 경제사회 속에서 경제적으로 약한 지위에 있는 사람들의 자위(自衛)를 위한 조직체, ② 사회적 연대(連帶)를 바탕으로 하고 있는 조직체, ③ 자본가의 이윤(利潤)에 대항하는 조직체, ④ 민주적 사상을 실천하는 조직체, ⑤ 사업전개를 통하여 경제활동을 영위하는 조직체, ⑥ 인적 결합(人的結合)을 바탕으로 하는 조직체, ⑦ 비영리적(非營利的) 조직체, ⑧ 상부상조를 목적으로 하는 조직체, ⑨ 지역적 조직체 등을 들고 있다. 한편 협동조합의 운영원칙은 ① 조합의 공개(公開) ② 민주적 운영 ③ 자본에 대한 배당제한(配當制限) ④ 이용고(利用高)에 따른 배당 ⑤ 교육의 촉진 ⑥ 국내 및 국제협동조합 상호간의 유기적 협조 등 6가지이다. 이상과 같은 협동조합의 본질과 운영원칙으로부터 협동조합기업의 경영은 일반기업의 그것과는 달리 다음과 같은 여러 가지 특징이 파생되고 있다. ① 실비경영(實費經營) ② 비영리경영 ③ 최대봉사적 경영 ④ 민주적 경영 ⑤ 지역적 경영 ⑥ 인적(人的)결합을 생명으로 하는 경영 등이 그것이다. 이중 실비경영과 비영리경영은 앞뒤의 관계에 있는 것으로, 협동조합은 원칙적으로 이윤을 배제하고 실비를 회수하는 데 그치도록 해야 한다는 점이 본래의 경영원칙이다. 이 원칙이 강조된 이유는 본래 협동조합이 자본가들이 지나치게 이윤을 추구함으로써 경제적으로 약한 지위에 있는 계층의 사람들이 더욱 곤경에 빠지는 것을 막기 위해 만들어진 셈이다. 그러나 실제에 있어서는 협동조합도 운영방법과 형태에 따라 일반기업에서 추구하는 이윤의 개념과 유사한 잉여금(剩餘金)이 발생되는 경우가 많다. 그러나 협동조합에서 추구하는 이익이지 협동조합 그 자체가 이를 목적으로 하지는 않는 것이다. 그런 점에서 협동조합의 이익은 일반 기업의 이윤과는 다른 것이다. 한편 최대봉사적 경영이라는 특징은 협동조합에서는 조합원이 출자자(소유자)인 동시에 이용자(利用者)라는 데서 연유하고 있다. 즉 협동조합은 조합원의 경제생활 내지 활동을 측면에서 자원하고 협조하는 것이 본래의 목적이요, 사명이므로 어디까지나 조합원에게 봉사(奉仕)하는 것을 최고의 목표로 삼아야 한다. 또 민주적 경영은 물적(物的)우위성을 배제하고 조합원은 누구나 동등한 권리와 의무를 가지고 참여해야 함을 강조하는 것이고, 지역적 경영은 협동조합이 인적 결합체이기 때문에 오는 당연한 결과이기도 하다. 끝으로 또하나 협동조합은 일반기업에서는 흔히 강조되지 않는 다음과 같은 사업운영상의 기본원칙도 있다. ① 무조건위탁(無條件委託) ② 공동계산제(共同計算制:pooling) ③ 조합원 전이용(全利用) 원칙, ④ 현금거래 등이 그것이다. 이는 적은 자본으로 일반기업과 경쟁하면서 사업을 원활히 전개해 나가려면 자본회전율을 높여야 하고 또 인적 결합체로서의 성격을 강조하려면 이상과 같은 원칙은 필수적이라고 할 수 있다. <徐 箕 源>