글로벌 세계 대백과사전/금융·경영/부문관리의 이론과 실제/관 리 회 계/관리회계〔서설〕

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관리회계〔서설〕 管理會計〔序說〕 회계란 정보의 이용자로 하여금 어떠한 경제실체(經濟實體)에 관련하여 합리적으로 판단하고 의사결정을 할 수 있도록 그 경제실체의 채무정보를 측정하고 전달하는 과정을 말한다. 따라서 회계는 그 자체가 목적이 아니고 일정한 목적을 달성하기 위한 수단이다. 즉, 회계는 첫째 제한된 자원을 활용하는 데 관한 의사결정(중요한 의사결정의 분야를 확인하고 목표와 목적을 결정하는 행위를 포함)을 위하여, 둘째 어떤 경제실체의 인적 및 물적 자원을 효과적으로 지휘하고 통제하기 위하여, 셋째 자원의 관리임무를 수행하기 위하여, 그리고 그 결과를 자원의 위탁자에게 보고하기 위하여, 끝으로 기타 광의의 사회적 기능을 조장하기 위하여(즉 세금의 자료, 사업 장려의 자료, 기타 통계자료 등을 사회적으로 이용할 수 있도록) 필요한 정보를 이해관계자에게 제공하는 서비스기능이다. 회계정보가 이해관계자에게 유용한 것이 되기 위해서는 첫째, 그 정보가 이용목적과 연관성을 가져야 하며(合目的性) 둘째, 그 정보가 갖도록 신뢰성을 검증할 수 있는 것이어야 하며(檢證可能性) 셋째, 그 정보가 객관성을 갖도록 제공하는 사람의 편견을 배제한 것이어야 하며(不偏性) 넷째, 정보의 수령인이 그 정보의 내용을 간단 명료하게 이해할 수 있도록 계량적으로 표현할 수 있는 것(可測性)이어야 한다. 이러한 조건을 '회계정보의 기준'이라고 하며 그것은 회계정보가 구비하여야 할 속성(屬性)을 뜻하는 것이다. 또한 정보의 이용자가 보다 유용하게 정보를 이용할 수 있도록 회계정보의 전달자(회계사)는 ① 예상용도(豫想用途)에의 적합성, ② 중요관계의 고지(告知), ③ 환경에 관한 정보의 동시고지(同時告知), ④ 회계실무의 통일성이라는 전달해위의 규준(規準)을 준수하게 된다. 회계정보 이용자는 경제실체의 외부자집단(外部者集團), 예를 들면 현재의 주주 및 채권자, 잠재적 투자자 내지 채권자·거래처·조언기관(助言機關)·종업원·소비자·정부기관 등과 내부자 경영자로 크게 분류할 수 있다. 이러한 구분은 회계정보를 처리하는데 있어 매우 중요하다. 왜냐하면 각 집단이 회계정보원(會計情報源)에 접근하여 제공받은 정보의 성질을 자세히 검토할 수 있는 정도가 상이하며 또 정보처리자의 입장에서 보아 외부집단이 정보를 이용하는 개별적인 목적을 사전에 인식하기 곤란하지만 내부자의 이용목적은 사전에 충분히 인식할 수 있으므로 이들 2집단에 제공되는 회계정보의 성질이 필연적으로 상이하게 되기 때문이다. 그래서 오늘날 회계는 내부인이 필요로 하는 회계 정보를 제공하는 회계와 외부집단에 제공할 정보를 처리하는 회계로 구분되어 있으며, 전자를 관리회계(管理會計), 후자를 재무회계(財務會計)라고 부르고 있다. 이들 두 회계가 제공하는 정보는 다음과 같은 특징을 각각 갖는다. 첫째, 재무회계가 제공하는 정보는 '일반에 인정된 회계원칙'에 따라서 처리된 것이기를 요구하며, 관리회계의 그것은 실용성을 중요시한다. 둘째, 전자는 과거적인 정보와 정확한 정보를 중요하게 여기지만 후자는 미래적이고 사전적(事前的)인 정보로서 정확성보다는 신속성과 개산성(槪算性)을 요구한다. 셋째, 전자의 정보는 경제실체의 전반적인 재무정보를 요구하지만 후자의 경우에는 선택적이고 부분적인 정보를 한층더 중요하게 생각한다. 20세기 후반에 이르러 세기적인 총아로 등장하여 급속하게 발달·보급되고 있는 EDPS (전자계산기)는 이제 회계 영역에서 한층 더 유효하게 활용되고 있어서 'EDPS회계'라는 새로운 회계의 연구분야를 형성하게 하고 있다. 종래의 회계사가 행하던 회계의 기록기능(記錄機能)은 EDPS에 의해 대행되어 가고 있고 다만 필요한 재무정보의 인식 및 정보의 해석기능(解釋機能)만이 인간의 두뇌에 의존하게 되고 있다. 회계는 회계공준(會計公準)이라는 하부구조를 기초로 하여 회계원칙(會計原則)이라는 상부구조를 형성하고 다시 그 위에 사회적인 관습과 제 법규의 영향을 가미한 회계실무가 존재하도록 하는 이론구조를 갖고 있다. 회계공준이란 사회적·경제적·정치적인 제 환경을 분석하여 도출한 회계이론을 전개하는 데 필요한 기본 가정이며, 회계원칙은 이 가정을 기초로 하여 도출한 회계행위의 기준을 말한다. 최근에 이르러 이러한 회계이론 구조의 접근방법이 크게 변동되고 있다. 즉, 종래의 회계이론의 접근법은 서술적 접근법이라고 하여 기술지향적이었던 것이 규범적접근법을 이용한 행동과학적 접근법(行動科學的接近法) ― 이용자 중심적 또는 문제 지향적 접근 ― 에 의한 정보과학으로서 그 이론을 전개하려는 경향을 보이고 있다. 회계는 환경적 산물(環境的産物)이므로 그 환경이 변화함에 따라서 이론 자체도 변화하게 되는 운명을 지니고 있으며, 한편 회계는 그 환경 자체를 지배하는 작용도 한다.